WebAssembly的前世今身

摘要: 天才们又搞出一个牛逼的技术。

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前言

接触WebAssembly之后,在google上看了很多资料。感觉对WebAssembly的使用、介绍、意义都说的比较模糊和笼统。感觉看了之后收获没有达到预期,要么是文章中的例子自己去实操不能成功,要么就是不知所云、一脸蒙蔽。本着业务催生技术的态度,这边文章就诞生了。前部分主要是对WebAssembly的背景做一些介绍,WebAssembly是怎么出现的,优势在哪儿。如果想直接开始撸代码试试效果,可以直接跳到最后一个板块。

WebAssembly是什么?

定义

首先我们给它下个定义。

WebAssembly 或者 wasm 是一个可移植、体积小、加载快并且兼容 Web 的全新格式

例子

当然,我知道,即使你看了定义也不知道WebAssembly到底是什么东西。废话不多说,我们通过一个简单的例子来看看WebAssembly到底是什么。

上图的左侧是用C++实现的求递归的函数。中间是十六进制的Binary Code。右侧是指令文本。可能有人就问,这跟WebAssembly有个屁的关系?其实,中间的十六进制的Binary Code就是WebAssembly。

编译目标

大家可以看到,其可写性和可读性差到无法想象。那是因为WebAssembly不是用来给各位用手一行一行撸的代码,WebAssembly是一个编译目标。什么是编译目标?当我们写TypeScript的时候,Webpack最后打包生成的JavaScript文件就是编译目标。可能大家已经猜到了,上图的Binary就是左侧的C++代码经过编译器编译之后的结果。

WebAssembly的由来

性能瓶颈

在业务需求越来越复杂的现在,前端的开发逻辑越来越复杂,相应的代码量随之变的越来越多。相应的,整个项目的起步的时间越来越长。在性能不好的电脑上,启动一个前端的项目甚至要花上十多秒。这些其实还好,说明前端越来越受到重视,越来越多的人开始进行前端的开发。

但是除了逻辑复杂、代码量大,还有另一个原因是JavaScript这门语言本身的缺陷,JavaScript没有静态变量类型。这门解释型编程语言的作者Brendan Eich,仓促的创造了这门如此被广泛使用的语言,以至于JavaScript的发展史甚至在某种层面上变成了填坑史。为什么说没有静态类型会降低效率。这会涉及到一些JavaScript引擎的一些知识。

静态变量类型所带来的问题

这是Microsoft Edge浏览器的JavaScript引擎ChakraCore的结构。我们来看一看我们的JavaScript代码在引擎中会经历什么。

  • JavaScript文件会被下载下来。
  • 然后进入Parser,Parser会把代码转化成AST(抽象语法树).
  • 然后根据抽象语法树,Bytecode Compiler字节码编译器会生成引擎能够直接阅读、执行的字节码。
  • 字节码进入翻译器,将字节码一行一行的翻译成效率十分高的Machine Code.

在项目运行的过程中,引擎会对执行次数较多的function进行优化,引擎将其代码编译成Machine Code后打包送到顶部的Just-In-Time(JIT) Compiler,下次再执行这个function,就会直接执行编译好的Machine Code。但是由于JavaScript的动态变量,上一秒可能是Array,下一秒就变成了Object。那么上一次引擎所做的优化,就失去了作用,此时又要再一次进行优化。

asm.js出现

所以为了解决这个问题,WebAssembly的前身,asm.js诞生了。asm.js是一个Javascript的严格子集,合理合法的asm.js代码一定是合理合法的JavaScript代码,但是反之就不成立。同WebAssembly一样,asm.js不是用来给各位用手一行一行撸的代码,asm.js是一个编译目标。它的可读性、可读性虽然比WebAssembly好,但是对于开发者来说,仍然是无法接受的。

asm.js强制静态类型,举个例子。

function asmJs() {
'use asm';

let myInt = 0 | 0;
let myDouble = +1.1;
}

为什么asm.js会有静态类型呢?因为像0 | 0这样的,代表这是一个Int的数据,而+1.1则代表这是一个Double的数据。

asm.js不能解决所有的问题

可能有人有疑问,这问题不是解决了吗?那为什么会有WebAssembly?WebAssembly又解决了什么问题?大家可以再看一下上面的ChakraCore的引擎结构。无论asm.js对静态类型的问题做的再好,它始终逃不过要经过Parser,要经过ByteCode Compiler,而这两步是JavaScript代码在引擎执行过程当中消耗时间最多的两步。而WebAssembly不用经过这两步。这就是WebAssembly比asm.js更快的原因。

WebAssembly横空出世

所以在2015年,我们迎来了WebAssembly。WebAssembly是经过编译器编译之后的代码,体积小、起步快。在语法上完全脱离JavaScript,同时具有沙盒化的执行环境。WebAssembly同样的强制静态类型,是C/C++/Rust的编译目标。

WebAssembly的优势

WebAssembly和asm.js性能对比

下面的图是Unity WebGL使用和不使用WebAssembly的起步时间对比的一个BenchMark,给大家当作一个参考。 可以看到,在FireFox中,WebAssembly和asm.js的性能差异达到了2倍,在Chrome中达到了3倍,在Edge中甚至达到了6倍。通过这些对比也可以从侧面看出,目前所有的主流浏览器都已经支持WebAssembly V1(Node >= 8.0.0).

与JavaScript做对比

我自己在一个用create-react-app新建的项目中,分别对比了WebAssembly版本和原生JavaScript版本的递归无优化的Fibonacci函数,下图是这两个函数在值是45、48、50的时候的性能对比。

看图说话,这就是WebAssembly与JavaScript很实际的一个性能对比。几乎稳定的是JavaScript的两倍。

WebAssembly在大型项目中的应用

在这里能够举的例子还是很多,比如AutoCAD、GoogleEarth、Unity、Unreal、PSPDKit、WebPack等等。拿其中几个来简单说一下。

AutoCAD

这是一个用于画图的软件,在很长的一段时间是没有Web的版本的,原因有两个,其一,是Web的性能的确不能满足他们的需求。其二,在WebAssembly没有面世之前,AutoCAD是用C++实现的,要将其搬到Web上,就意味着要重写他们所有的代码,这代价十分的巨大。

而在WebAssembly面世之后,AutoCAD得以利用编译器,将其沉淀了30多年的代码直接编译成WebAssembly,同时性能基于之前的普通Web应用得到了很大的提升。正是这些原因,得以让AutoCAD将其应用从Desktop搬到Web中。

Google Earth

Google Earth也就是谷歌地球,因为需要展示很多3D的图像,对性能要求十分高,所以采取了一些Native的技术。最初的时候就连Google Chrome浏览器都不支持Web的版本,需要单独下载Google Earth的Destop应用。而在WebAssembly之后呢,谷歌地球推出了Web的版本。而据说下一个可以运行谷歌地球的浏览器是FireFox。

Unity和Unreal游戏引擎

这里给两个油管的链接自己体验一下,大家注意科学上网。

WebAssembly要取代JavaScript?

答案是否定的,请看下图。

大家可以看到这是一个协作关系。WebAssembly是被设计成JavaScript的一个完善、补充,而不是一个替代品。WebAssembly将很多编程语言带到了Web中。但是JavaScript因其不可思议的能力,仍然将保留现有的地位。

什么时候使用WebAssembly?

说了这么多,我到底什么时候该使用它呢?总结下来,大部分情况分两个点。

  • 对性能有很高要求的App/Module/游戏
  • 在Web中使用C/C++/Rust/Go的库 举个简单的例子。如果你要实现的Web版本的Ins或者Facebook, 你想要提高效率。那么就可以把其中对图片进行压缩、解压缩、处理的工具,用C++实现,然后再编译回WebAssembly。

WebAssembly的几个开发工具

  • AssemblyScript。支持直接将TypeScript编译成WebAssembly。这对于很多前端同学来说,入门的门槛还是很低的。
  • Emscripten。可以说是WebAssembly的灵魂工具不为过,上面说了很多编译,这个就是那个编译器。将其他的高级语言,编译成WebAssembly。
  • WABT。是个将WebAssembly在字节码和文本格式相互转换的一个工具,方便开发者去理解这个wasm到底是在做什么事。

WebAssembly的意义

在我的个人理解上,WebAssembly并没有要替代JavaScript,一统天下的意思。我总结下来就两个点。

  • 给了Web更好的性能
  • 给了Web更多的可能 关于WebAssembly的性能问题,之前也花了很大的篇幅讲过了。而更多的可能,随着WebAssembly的技术越来越成熟,势必会有更多的应用,从Desktop被搬到Web上,这会使本来已经十分强大的Web更加丰富和强大。

WebAssembly实操

要进行这个实际操作,你需要安装上文提到过的编译器Emscripten,然后按照这个步骤去安装。以下的步骤都默认为你已经安装了Emscripten。

WebAssembly在Node中的应用

导入Emscripten环境变量

进入到你的emscripten安装目录,执行以下代码。

source emsdk/emsdk_env.sh

新建C文件

用C实现一个求和文件test.c,如下。

int add(int a, int b) {
return a + b;
}

使用Emscripten编译C文件

在同样的目录下执行如下代码。

emcc test.c -Os -s WASM=1 -s SIDE_MODULE=1 -o test.wasm

emcc就是Emscripten编译器,test.c是我们的输入文件,-Os表示这次编译需要优化,-s WASM=1表示输出wasm的文件,因为默认的是输出asm.js,-s SIDE_MODULE=1表示就只要这一个模块,不要给我其他乱七八糟的代码,-o test.wasm是我们的输出文件。

编译成功之后,当前目录下就会生成test.wasm

编写在Node中调用的代码

新建一个js文件test.js。代码如下。

const fs = require('fs');
let src = new Uint8Array(fs.readFileSync('./test.wasm'));
const env = {
memoryBase: 0,
tableBase: 0,
memory: new WebAssembly.Memory({
initial: 256
}),
table: new WebAssembly.Table({
initial: 2,
element: 'anyfunc'
}),
abort: () => {throw 'abort';}
}
WebAssembly.instantiate(src, {env: env})
.then(result => {
console.log(result.instance.exports._add(20, 89));
})
.catch(e => console.log(e));

执行test.js

运行以下代码。

node test.js

然后就可以看到输出的结果109了。

WebAssembly在React当中的应用

通过fetch的方法调用

直接用fetch的方式。大概的调用方式如下。

const fibonacciUrl = './fibonacci.wasm';
const {_fibonacci} = await this.getExportFunction(fibonacciUrl);

getExportFunction具体代码如下。

getExportFunction = async (url) => {
const env = {
memoryBase: 0,
tableBase: 0,
memory: new WebAssembly.Memory({
initial: 256
}),
table: new WebAssembly.Table({
initial: 2,
element: 'anyfunc'
})
};
const instance = await fetch(url).then((response) => {
return response.arrayBuffer();
}).then((bytes) => {
return WebAssembly.instantiate(bytes, {env: env})
}).then((instance) => {
return instance.instance.exports;
});
return instance;
};

通过import C文件来调用

先通过Import的方式来引进依赖。

import wasmC from './add.c';

然后进行调用。具体的方式如下。

wasmC({
'global': {},
'env': {
'memoryBase': 0,
'tableBase': 0,
'memory': new WebAssembly.Memory({initial: 256}),
'table': new WebAssembly.Table({initial: 0, element: 'anyfunc'})
}
}).then(result => {
const exports = result.instance.exports;
const add = exports._add;
const fibonacci = exports._fibonacci;
console.log('C return value was', add(2, 5643));
console.log('Fibonacci', fibonacci(2));
});

详细的代码在这里,欢迎Star。

写在后面

如今技术出现的越来越多,但是实际上在工作中能够用到的,越并不是那么多。其实很多大厂所输出的一些技术,都是有业务场景的,有业务做推动。而不是凭空造轮子。所以总结下来适合自己的才是最好的。当然不是说不要了解新技术,了解新技术跟上步伐是十分必要的。我们现在不用,不代表不需要了解。相反,以后再遇到类似的业务场景时,我们就会多一种选择,可以更加从容的对待。

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